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告别花钱买座、积极布局探月……美国太空计划驶入“快车道”?

  10月16日电(张奥林)随着轰隆一声巨响,当地时间14日,俄罗斯“联盟 MS-17”号飞船从哈萨克斯坦拜科努尔发射场升空,来自俄罗斯和美国的3名宇航员在经历了3小时又3分钟的旅程后,顺利抵达国际空间站。

2020年10月14日,俄罗斯“联盟-2.1a”号运载火箭搭载“联盟 MS-17”号飞船,从哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场点火升空。

2020年10月14日,俄罗斯“联盟-2.1a”号运载火箭搭载“联盟 MS-17”号飞船,从哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场点火升空。

  此次发射之后,美国宇航员进入国际空间站将不再借助俄罗斯的飞船,这是怎么一回事?而在航天领域,美国国家航天局(NASA)也雄心勃勃,其中,重返月球的“阿尔忒弥斯”计划已被定于2024年完成,这现实吗?

  NASA告别花钱买座位

  说起这次飞行,3小时又3分钟的飞行时间可谓一大亮点。有俄媒报道,通常飞往国际空间站的飞船需绕地34圈、飞行两天,而此次飞行,飞船绕地圈数仅2圈,大大缩短了3名航天员在飞船狭小空间中滞留的时间。

  他们3人中,有2人来自俄罗斯,1人来自美国。但这名名叫鲁宾斯的美国航天员,以及她的美国同事们,今后或再也无缘“享受”俄罗斯飞船这一最新技术了,原因很简单:美国宇航员的座位是租的,而NASA决定今后不再租了。

  ——为啥一直用俄飞船?

  美国在航天领域的发展,一直处于世界领先地位,同时,美俄又是常年的竞争对手,财大气粗的NASA为什么要去租用俄罗斯飞船?

  其实,美国从1981年起,就一直在用航天飞机将航天员送入太空,这种可以反复利用的航天器,在近30年时间里受到了NASA的青睐。但在经历了“挑战者”号航天飞机爆炸、成本高昂等危机和质疑后,美国的航天飞机在2011年正式退出历史舞台。

  彼时,美国并没有能作为“替补”的近地轨道载人飞船,于是不得不临时租用技术成熟的俄罗斯“联盟号”飞船,以将美国宇航员送上国际空间站。

资料图:2019年8月27日,俄罗斯航天集团控制室大屏幕播放着搭载类人机器人费奥多尔的“联盟MS-14”号飞船与国际空间站(ISS)重新对接的画面。

资料图:2019年8月27日,俄罗斯航天集团控制室大屏幕播放着搭载类人机器人费奥多尔的“联盟MS-14”号飞船与国际空间站(ISS)重新对接的画面。

  ——租飞船性价比不高?

  既然能租,那长租不是挺好?倒也未必。

  首先,对于美国来说,每次租用“联盟”号执行任务,都必须提前“买票订位”,据NASA官员透露,最近这次发射任务,他们就向俄方支付了高达约9025万美元的“车票钱”。而多年来,NASA已租用了超过70个座位,“租金”更是高达约40亿美元。

  此外,此次的3名“乘客”原本都是俄宇航员,但由于美国租用,其中1人被挤出此次任务。为此,NASA还必须在此后的两年半内,利用货运飞船为俄方运送800公斤的货物,以作补偿。

  不仅如此,由于“联盟”号一次只能运送3名宇航员上天,远不能满足NASA自身的计划,这也促使NASA急需美国自家造的飞船来提升运力。

资料图:2020年5月30日,美国国家航天局(NASA)商业载人航空计划(CPP)的首次载人试航发射成功。图为载人“龙”飞船搭载“猎鹰9”火箭于从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台升空。

资料图:2020年5月30日,美国国家航天局(NASA)商业载人航空计划(CPP)的首次载人试航发射成功。图为载人“龙”飞船搭载“猎鹰9”火箭于从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台升空。

  ——不租俄飞船,美宇航员怎么上天?

  此次NASA能如此硬气,说不租就不租了,背后的定心丸是一艘名叫“龙”的飞船。

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